Plantar árboles no siempre ayuda a mitigar el cambio climático

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Mitigar el cambio climático plantando árboles no es tarea fácil. Es fundamental planificar dónde, qué, cómo y cuándo reforestar, vigilar prácticas de ecoblanqueo de grandes corporaciones y, sobre todo, cuidar los bosques que ya existen. La plantación de árboles en sitios deforestados puede contribuir a compensar las emisiones de dióxido de carbono, pero si se … Leer más

Los motivos por los que el agua y el aceite se llevan tan mal

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Todos hemos presenciado en algún momento la marcada enemistad que media entre agua y aceite, que se esfuerzan por no mezclarse cuando se colocan juntos en un recipiente. No importa cuánto removamos la mezcla, siempre terminan formando dos fases separadas, con el aceite flotando sobre el agua debido a su menor densidad. Menuda discusión han … Leer más

Manzanilla de la Muerte (Hippomane mancinella): Descubre al árbol más peligroso del mundo

Paisaje caribeño

Las paradisíacas playas del Caribe son un destino soñado por personas de todo el mundo. ¿A quién no le gustaría disfrutar de unas tranquilas y reparadoras vacaciones tumbado sobre blancas arenas, escuchando el murmullo de las aguas cristalinas rompiendo contra la orilla mientras se saborea una piña colada? Desde luego, suena a retiro de ensueño. … Leer más

¿Es posible saber la temperatura escuchando el canto de un grillo?

Gryllus campestris

El verano siempre llega acompañado de dos cosas: el calor, cada vez más abrumador y agobiante, y los festivales de música. Seguramente se esté imaginando el típico festival con sus escenarios, sus puestos de comida y su cartel con los artistas que harán las delicias de los asistentes durante varios días consecutivos. Pero no, no hablo … Leer más

Dendrocnide moroides. La planta que causa un dolor insoportable

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Australia se ha convertido en un meme de Internet por las criaturas tan singulares que alberga, entre ellas algunas de las especies más venenosas y letales del mundo. Esta peligrosidad ha surgido como respuesta a las presiones evolutivas y las particulares condiciones bióticas y abióticas de la Terra Australis. Hasta el animal más adorable podría … Leer más

¿Es peligroso dormir con plantas? Esto es lo que dice la ciencia

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La creencia de que dormir con plantas es peligroso porque nos privan del oxígeno o nos gasean con el dióxido de carbono resultante de su respiración está muy extendida. Mucha gente no quiere tener plantas en su habitación precisamente para evitar competir contra un ser vivo considerado implacable a la hora de monopolizar el aire … Leer más

Descubriendo el ámbar gris, el perfume de los océanos

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Quizás no seas consciente, pero mientras paseas por la playa podrías toparte inadvertidamente con una de las sustancias más valiosas del océano: el ámbar gris, también conocido como “oro flotante”. Se trata de una masa amorfa de tamaño variable y textura cerosa que recuerda al ámbar vegetal, con colores que pueden oscilar desde el negro … Leer más

Cuando la cebra fue el cebro

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Cuando los exploradores portugueses llegaron al sur de África a finales del siglo XV debieron sorprenderse ante las hermosas cebras quaga (Equus quagga quagga), actualmente extintas. Estaban viendo un animal cuyo aspecto y comportamiento salvaje era muy similares a los del cebro de su tierra natal. El cebro, un misterioso équido, inspiró a los portugueses … Leer más

La rana con pelos que tiene el poder de Lobezno

Rana peluda

Parece que esta rana (Trichobatrachus robustus) tiene el cuerpo envuelto en mechones de pelo, ¿verdad? Pues nada más lejos de la realidad. Esos filamentos con aspecto de pelo son extensiones muy finas de la piel altamente vascularizadas. Su función es aumentar la superficie de la piel para incrementar el intercambio de gases (O2-CO2). Solo son … Leer más

El solenodonte y el almiquí: pequeños pero matones

Solenodonte de la española - almiqui de cuba-solenodon cubanus-solenodon paradaxus-mamiferos venenosos

Estos diminutos mamíferos son endémicos de la isla La Española (Solenodon paradoxus), donde se conocen como solenodontes, y de Cuba (Atopogale cubana), donde reciben el nombre de almiquí. Se consideran fósiles vivientes. Se parecen a las musarañas. De hecho, es uno de sus parientes más cercanos junto con los topos. Miden unos 30 cm (más … Leer más

¿Una planta apestosa que produce calor? El extraño caso de la flor cadáver

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Es una de las plantas más peculiares del mundo, empezando porque posee la inflorescencia no ramificada más grande conocida del reino vegetal. Descubierta en 1878 por el naturalista italiano Odoardo Beccari, popularmente es conocida como aro gigante o “bunga bangkai”. Este último término, que significa “flor cadáver”, es indonesio, lo que nos da alguna pista … Leer más

Amanita phalloides: la seta más venenosa del mundo

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Popularmente se la conoce como oronja verde, oronja mortal o cicuta verde. A pesar de su aspecto inofensivo, Amanita phalloides es considerada la seta más venenosa del mundo (o, al menos, una de las más peligrosas), y no es por exagerar. De hecho, se le atribuyen más del 90% de los envenenamientos mortales causados por … Leer más

El dragón de Komodo (Varanus komodoensis): el Godzilla de los lagartos

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ALIMENTACIÓN Y FORMA DE VIDA El dragón de Komodo (Varanus komodoensis), animal imponente donde los haya, es el saurio más grande de los que existen actualmente. Los machos adultos pueden superar los 3.5 metros y su peso puede sobrepasar los 90 kg. Al nacer miden 45 cm y son de hábitos exclusivamente arborícolas. Se alimentan … Leer más

El metro se midió por primera vez desde la montaña de Montjuïc

Entrada al castillo de Montjuïc

Medir el mundo que nos rodea con el fin de cuantificarlo ha sido una necesidad constante de las sociedades humanas. Sin embargo, alcanzar un consenso relativo sobre las unidades con las que estandarizar esas medidas ha supuesto un camino arduo y tortuoso. La mayor parte de la historia se ha caracterizado por tener centenares de … Leer más

Bebedores de lágrimas. El misterio de la lacrifagia

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Con frecuencia, cuando nos topamos con caballos o vacas, los solemos ver intentando librarse de los molestos insectos que revolotean alrededor de sus ojos. ¿Qué hacen ahí? ¿Buscan algo o simplemente se dedican a chinchar? La próxima vez que seas testigo de este fenómeno, acuérdate de este término: «lacrifagia», porque seguramente estés asistiendo al intento … Leer más

Ecolocación humana: los auténticos HOMBRES MURCIÉLAGO

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¿Quién no se ha imaginado alguna vez disfrutando del «superpoder» de los murciélagos? Estos animales (al igual que los delfines, diversas especies de ballenas y algunas aves) emiten sonidos en forma de chasquidos o clics que rebotan en las superficies y cuerpos del entorno. El eco devuelto es captado por órganos especializados y procesado por … Leer más

El evento Carrington: la gran deflagración solar

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Era finales de agosto de 1859. Aquellos que miraban al cielo desde determinadas latitudes veían luces extrañas, insólitas auroras boreales y australes que no deberían estar ahí, mientras que, al mismo tiempo, el sol se iba llenando progresivamente de «pequeños» lunares. Los habitantes de Cuba o Honolulu pudieron ver las luces espectrales de las auroras … Leer más

Proyecto West Ford: Envolver la Tierra con agujas

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El miedo neurótico durante la Guerra Fría por un ataque del enemigo llevó a que las potencias mundiales desarrollaran todo tipo de extravagantes proyectos para defenderse y superarse mutuamente. Amparándose hipócritamente bajo el paraguas de la investigación científica, estas medidas preventivas respondían en realidad a una urgencia militar. En este contexto se desarrolló el Proyecto … Leer más

El fin de un mito: Las armaduras medievales permitían movimientos ágiles

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Resulta agobiante ver en las películas a los caballeros medievales cargados con sus pesadas armaduras de placas y luchando sin cuartel en alguna cruda batalla. Enlatados en kilos de acero, como mucho podrían moverse patosamente como robots, ¿verdad? Bueno, pues id abandonando esta visión tan angustiosa, porque las armaduras estaban hechas para otorgar una amplia … Leer más

Lukasa: las ancestrales tarjetas de memoria africanas

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El ser humano necesita archivar la información. Es posible que se deba a su curiosidad innata y a sus deseos imparables de saber y de no olvidar. Para ello inventó los soportes de almacenamiento de datos, destinados a reemplazar la transmisión oral de conocimientos, imperfecta y sujeta a alteraciones. Rápidamente pensamos en discos duros o … Leer más