Las pasiones esotéricas de Alfred Russel Wallace, el padre de la selección natural

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La apasionante biografía del codescubridor de la teoría de la evolución por selección natural junto con Charles Darwin es, en general, poco conocida, ya que lo habitual es relacionarle solamente con ese hito científico. Sin embargo, se suelen olvidar otras aportaciones científicas igual de importantes o su adhesión al mesmerismo y al espiritismo, cuestiones que … Leer más

La leyenda que inspiró el logo de Jägermeister

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Jägermeister es un licor de hierbas que de un tiempo a esta parte ha ganado bastante popularidad, especialmente entre el público joven. Hay algunos enigmas que rodean a la famosa marca, empezando por sus ingredientes, celosamente ocultados por la compañía. De forma similar a como ocurre con la Coca Cola, solo han trascendido algunas de … Leer más

La corona de San Wenceslao: la gran reliquia checa

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Cada nación tiene sus tesoros particulares, así considerados por el valor simbólico y patrimonial que encierran más que por el superficial valor monetario que puedan tener (que muchas veces es incalculable). Son símbolos que albergan el orgullo y la esencia histórica de un país y, por ello, son venerados por la población. La corona de … Leer más

El Chernobyl español: una negligencia silenciada

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El pánico social es una gran excusa, un subterfugio en el que se amparan los cobardes para no dar a conocer informaciones de carácter sensible. Datos que, de saberse, más que generar miedo colectivo, ayudarían a salvar vidas. Desde el sábado 7 de noviembre de 1970 en adelante se extendió una de estas censuras informativas, … Leer más

La cruzada de Cerro Belmonte: el barrio madrileño que se independizó de España

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1990 fue un año tremendamente agitado para Madrid y, más concretamente, para uno de sus barrios: Cerro Belmonte. Los vecinos de la humilde pero tenaz barriada no estaban dispuestos a que se cumpliese un plan especulativo apoyado por el Ayuntamiento de Madrid para expropiar y desahuciar a 125 familias a cambio de construir chalés de … Leer más

El delito perfecto de D. B. Cooper

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En una escena del primer episodio de la aclamada serie de Disney+ Loki (tranquilos, no hay spoilers), el carismático dios nórdico del embuste interpretado por Tom Hiddleston está en un avión elegantemente ataviado con un traje negro, camisa blanca, una corbata negra, gafas de sol y un maletín. Aparentando normalidad, entrega una escueta nota a … Leer más

La relación entre la tecnología Bluetooth y los vikingos

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Parece que hablamos del Pleistoceno si consideramos que hace 32 años, en 1989, surgió la idea de la tecnología Bluetooth, un sistema de redes inalámbricas pensado para conectar dispositivos de todo tipo entre sí, para unificar de algún modo la tecnología. Los suecos Nils Rydbeck y Johan Ullman, de Ericsson Mobile, fueron los pioneros de … Leer más

La misteriosa desaparición de Agatha Christie

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La ficción de las maravillosas novelas negras de Agatha Mary Clarissa Miller, alias Agatha Christie, no hacen justicia a su biografía. Su vida real sí que fue para escribir una novela. Es sobre todo conocida por sus novelas policíacas, pero también escribió relatos cortos, novela rosa y obras de teatro, como La Ratonera (The Mousetrap), … Leer más

Terapias eléctricas en la antigüedad

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La mayoría estamos familiarizados o hemos oído hablar de las terapias basadas en la electricidad. Se emplean en una amplia caterva de disciplinas médicas: neurología, psiquiatría, medicina física, rehabilitación… Lógicamente, las consideramos un avance del mundo moderno, pues de no haberse descubierto la electricidad no podrían existir. Es verdad que la electricidad es algo que … Leer más

La tumultuosa vida de Calderón de la Barca

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Pedro Calderón de la Barca (1600 – 1681) fue uno de los muchos literatos que doró un siglo con sus insignes obras. Autor de dramas, comedias, autos sacramentales y obras teatrales, su nombre estará siempre ligado a obras como El gran teatro del mundo o La vida es sueño. Esa es su faceta más conocida, … Leer más

El origen del belén

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La tradición belenista se ha convertido en toda una manifestación artística. Hay belenes ortodoxos y heterodoxos dignos de admirar por su nivel de detalle y complejidad, sin contar con la exquisita artesanía de algunas de sus figuras. ¿De dónde procede el belén? ¿Cuándo empezamos a aficionarnos a representar los hechos que rodean el nacimiento de … Leer más

El misterioso origen de la expresión “pasar la noche en vela (o en blanco)”

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Muchas expresiones de uso cotidiano tienen detrás una historia fascinante y, a menudo, inimaginable. Por ejemplo, estudiemos el origen de la locución “pasar la noche en blanco”, o de su derivado “pasar la noche en vela”. Ambas vienen a significar la dificultad de conciliar el sueño por cualquier motivo. Pues bien, ¿quién podría imaginarse que … Leer más

“Cortina de humo”: Una locución con una historia militar

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Las “cortinas de humo” constituyen una estrategia empleada cada vez más frecuentemente por políticos y medios de comunicación para desviar la atención de las masas de las cosas verdaderamente importantes y ocultarlas. La expresión tiene hoy, por tanto, un uso metafórico, pero hace no mucho se utilizaba (y todavía se sigue haciendo) en el campo … Leer más

Los crucigramas que casi echan a perder el desembarco de Normandía

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Día D, Operación Overlord, desembarco de Normandía. Todos ellos son sinónimos de la operación militar más famosa de la Segunda Guerra Mundial y que determinó en gran medida el resultado final de la mayor guerra de la historia. Empezó a fraguarse ya en 1943 por Winston Churchill y Franklin D. Roosevelt, aunque tuvieron que esperar … Leer más

Francisco de Quevedo, gran escritor… y mejor espía

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No es demasiado conocido que el autor de El Buscón (1626), además de prolífico escritor, trabajó como agente encubierto. Lo hizo para su buen amigo el duque de Osuna y virrey de Sicilia Pedro Téllez. Lo cierto es que Quevedo tenía una de las cualidades básicas del agente de influencia: la capacidad para seducir y … Leer más

El avistamiento que hizo famoso al fenómeno OVNI

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Tal día como hoy, en un lejano 1947, ocurrió un punto de inflexión. El fenómeno de los Objetos Volantes No Identificados adquirió su eterna fama. Todas las películas, libros, series y demás elementos de la cultura popular inspirados en los OVNIs tienen su origen en aquel preciso instante. El piloto Kenneth Arnold, de 32 años, … Leer más

Eugene Shoemaker, el único ser humano que yace en la Luna

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Aunque su vida se apagó antes de tiempo en un trágico accidente automovilístico en 1997, podemos asegurar que Eugene Merle Shoemaker tuvo una vida plena. Le dio tiempo a hacer todo lo que siempre soñó. Su intelecto precoz le permitió acceder a la universidad a los 16 años, y no a cualquiera, sino al prestigioso … Leer más

Jasper Maskelyne, el mago que engañó a los nazis

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Fue un ilusionista británico poco reconocido, al contrario que su padre y abuelo. Por ello seguramente Jasper se alistó en la Segunda Guerra Mundial, para explotar sus aptitudes de ilusionista con las que no era capaz de engatusar a su público en Inglaterra. Él no usaría las armas contra los alemanes, sino la astucia y … Leer más

Un sacrificio de sangre para invocar a Slenderman

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Las cosas son reales hasta el punto que nosotros deseamos que lo sean. Slenderman es un personaje nacido al amparo de Internet, un “creepy-pasta” (un neologismo derivado del comando informático “copy-paste”). Se podría decir que es la personificación de algunos de nuestros miedos más atávicos, del temor a ser vigilados por alguien o algo que … Leer más