Los lugares con los nombres más largos del mundo

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“Llanfairpwllgwyngyllgogerychwyrndrobwllllantysiliogogogoch”. No, no es que el gato se haya dado un paseo sobre mi teclado. Es el nombre de un pueblecito situado en la isla de Anglesey, en Gales, y constituye el topónimo más largo de Gran Bretaña y el nombre de poblado (aceptado) más largo del mundo. Pocos se atreven a pronunciarlo, obviamente. Por … Leer más

La isla gobernada por España y Francia en la que Velázquez organizó una boda

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Interrumpiendo el curso del río Bidasoa y situado prácticamente en su desembocadura, se encuentra un modesto islote de forma ovalada. Una pequeña superficie cuya jurisdicción se reparte entre Irún (País Vasco, España) y la comuna francesa de Hendaya. O sea, ¿qué pertenece a dos países simultáneamente? Así es. De hecho, es el condominio más pequeño … Leer más

Nizaríes (Parte 2). La leyenda de los Asesinos

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Los nizaríes han logrado perpetuarse hasta nuestros días junto con los mitos y la leyenda negra que corrompen su verdadera historia. Todas las fábulas surgieron en la Edad Media, primero de la mano de grupos musulmanes rivales y luego de los cruzados y cronistas procedentes de Europa. Alimentadas por la fascinación, el miedo, la ignorancia … Leer más

Nizaríes (Parte 1): El grupo musulmán que inspiró Assassin’s Creed

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Resguardados en fortalezas montañosas inexpugnables, los nizaríes, un misterioso grupo musulmán diseminado por Irán y Siria, despertaron el temor y el respeto de sus enemigos en el Medievo. Cuentan que los devotos más fieles cumplían sin rechistar los mandatos de su líder, el enigmático “Viejo de la Montaña”, quien los despachaba en misiones suicidas para … Leer más

La rana con pelos que tiene el poder de Lobezno

Rana peluda

Parece que esta rana (Trichobatrachus robustus) tiene el cuerpo envuelto en mechones de pelo, ¿verdad? Pues nada más lejos de la realidad. Esos filamentos con aspecto de pelo son extensiones muy finas de la piel altamente vascularizadas. Su función es aumentar la superficie de la piel para incrementar el intercambio de gases (O2-CO2). Solo son … Leer más

El solenodonte y el almiquí: pequeños pero matones

Solenodonte de la española - almiqui de cuba-solenodon cubanus-solenodon paradaxus-mamiferos venenosos

Estos diminutos mamíferos son endémicos de la isla La Española (Solenodon paradoxus), donde se conocen como solenodontes, y de Cuba (Atopogale cubana), donde reciben el nombre de almiquí. Se consideran fósiles vivientes. Se parecen a las musarañas. De hecho, es uno de sus parientes más cercanos junto con los topos. Miden unos 30 cm (más … Leer más

¿Una planta apestosa que produce calor? El extraño caso de la flor cadáver

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Es una de las plantas más peculiares del mundo, empezando porque posee la inflorescencia no ramificada más grande conocida del reino vegetal. Descubierta en 1878 por el naturalista italiano Odoardo Beccari, popularmente es conocida como aro gigante o “bunga bangkai”. Este último término, que significa “flor cadáver”, es indonesio, lo que nos da alguna pista … Leer más

Indalo: el tótem prehistórico de Almería

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Cuando se recorre la provincia de Almería es imposible no darse cuenta de la presencia de un símbolo que se repite hasta la saciedad. Aparece como logotipo de innumerables negocios, en las paredes o puertas de las casas, como pegatina en la parte trasera de los coches y, por descontado, como souvenir de indudable popularidad. … Leer más

Amanita phalloides: la seta más venenosa del mundo

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Popularmente se la conoce como oronja verde, oronja mortal o cicuta verde. A pesar de su aspecto inofensivo, Amanita phalloides es considerada la seta más venenosa del mundo (o, al menos, una de las más peligrosas), y no es por exagerar. De hecho, se le atribuyen más del 90% de los envenenamientos mortales causados por … Leer más

El dragón de Komodo (Varanus komodoensis): el Godzilla de los lagartos

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ALIMENTACIÓN Y FORMA DE VIDA El dragón de Komodo (Varanus komodoensis), animal imponente donde los haya, es el saurio más grande de los que existen actualmente. Los machos adultos pueden superar los 3.5 metros y su peso puede sobrepasar los 90 kg. Al nacer miden 45 cm y son de hábitos exclusivamente arborícolas. Se alimentan … Leer más

El metro se midió por primera vez desde la montaña de Montjuïc

Entrada al castillo de Montjuïc

Medir el mundo que nos rodea con el fin de cuantificarlo ha sido una necesidad constante de las sociedades humanas. Sin embargo, alcanzar un consenso relativo sobre las unidades con las que estandarizar esas medidas ha supuesto un camino arduo y tortuoso. La mayor parte de la historia se ha caracterizado por tener centenares de … Leer más

¿Existió Batman en la cultura maya? El enigma de Camazotz

¿Está relacionado Batman con el dios maya Camazotz?

La imagen de portada que encabeza este artículo es un regalo para los ojos de cualquier fanático de Batman. Arriba a la izquierda se muestra una imponente escultura del justiciero de Gotham bellamente adornada con motivos mayas. Casi parece la imagen de algún dios que hubiese sido adorado por las culturas precolombinas. De hecho, así … Leer más

Bebedores de lágrimas. El misterio de la lacrifagia

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Con frecuencia, cuando nos topamos con caballos o vacas, los solemos ver intentando librarse de los molestos insectos que revolotean alrededor de sus ojos. ¿Qué hacen ahí? ¿Buscan algo o simplemente se dedican a chinchar? La próxima vez que seas testigo de este fenómeno, acuérdate de este término: «lacrifagia», porque seguramente estés asistiendo al intento … Leer más

Las pasiones esotéricas de Alfred Russel Wallace, el padre de la selección natural

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La apasionante biografía del codescubridor de la teoría de la evolución por selección natural junto con Charles Darwin es, en general, poco conocida, ya que lo habitual es relacionarle solamente con ese hito científico. Sin embargo, se suelen olvidar otras aportaciones científicas igual de importantes o su adhesión al mesmerismo y al espiritismo, cuestiones que … Leer más

Ecolocación humana: los auténticos HOMBRES MURCIÉLAGO

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¿Quién no se ha imaginado alguna vez disfrutando del «superpoder» de los murciélagos? Estos animales (al igual que los delfines, diversas especies de ballenas y algunas aves) emiten sonidos en forma de chasquidos o clics que rebotan en las superficies y cuerpos del entorno. El eco devuelto es captado por órganos especializados y procesado por … Leer más

¿Qué representa realmente La Gran Ola de Kanagawa?

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Son comprensibles las supersticiones y el gran respeto que los marineros muestran al insondable océano. Continúa siendo ese gran desconocido, continente de sorpresas y peligros inesperados. Cierto es que algunos fenómenos pueden preverse con antelación en virtud de patrones y procesos físicos conocidos, pero otros pueden manifestarse de forma más abrupta e inesperada. Ernest Shackleton, … Leer más

La leyenda que inspiró el logo de Jägermeister

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Jägermeister es un licor de hierbas que de un tiempo a esta parte ha ganado bastante popularidad, especialmente entre el público joven. Hay algunos enigmas que rodean a la famosa marca, empezando por sus ingredientes, celosamente ocultados por la compañía. De forma similar a como ocurre con la Coca Cola, solo han trascendido algunas de … Leer más

La corona de San Wenceslao: la gran reliquia checa

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Cada nación tiene sus tesoros particulares, así considerados por el valor simbólico y patrimonial que encierran más que por el superficial valor monetario que puedan tener (que muchas veces es incalculable). Son símbolos que albergan el orgullo y la esencia histórica de un país y, por ello, son venerados por la población. La corona de … Leer más

El evento Carrington: la gran deflagración solar

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Era finales de agosto de 1859. Aquellos que miraban al cielo desde determinadas latitudes veían luces extrañas, insólitas auroras boreales y australes que no deberían estar ahí, mientras que, al mismo tiempo, el sol se iba llenando progresivamente de «pequeños» lunares. Los habitantes de Cuba o Honolulu pudieron ver las luces espectrales de las auroras … Leer más