¿Cómo caza la araña cara de ogro?

Estas arañas del género Deinopis sp. son tejedoras, pero la telaraña que fabrican consiste en unos pocos hilos sujetos sobre las patas delanteras. Cuando la presa (por ejemplo una polilla) se acerca, la araña separa las patas, extiende la espiral y se abalanza sobre ella para atraparla. Se llaman así por la “cara” del prosoma. … Leer más

El crimen resuelto por un contador de agua

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La mañana del 22 de noviembre de 2015 un residente de Bentonville (Arkansas, EE.UU.), James A. Bates, llamó al 911 para comunicar que se había encontrado a uno de sus amigos, Victor Collins, muerto en la bañera de hidromasaje de su patio. La noche anterior ambos estuvieron con varios amigos más pasando un rato agradable. … Leer más

Orangutanes, los mamíferos que más tardan en tener una cría

El intervalo intergenésico de los orangutanes (tiempo que transcurre desde un parto hasta un potencial siguiente embarazo) es el mayor de todos los primates y mamíferos: 6-8 años. Durante todo este tiempo las crías son muy dependientes de la madre porque necesitan un largo periodo de aprendizaje para después poder sobrevivir por su cuenta. Aprenden por … Leer más

Dossier terraplanismo (parte 1). El ave fénix de los mitos

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Existen creencias que nunca mueren. Son indiferentes a los golpes que les da el tiempo, que muchas veces son mortales. Ellas siguen renaciendo de entre sus cenizas en los momentos más inesperados. Hay algunas tan ancestrales como la que vamos a exponer en una serie de artículos. Porque la creencia en que la Tierra es … Leer más

El castigado San Valentín

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Tras el 14 de febrero, día de San Valentín o de los enamorados, subyace la biografía de un personaje que tuvo un final bastante trágico y nada “valentiniano”. San Valentín habría sido un sacerdote de Roma que terminó apaleado y degollado  en 270 d.C. Su crimen: casar en secreto a soldados con sus parejas desafiando … Leer más

La extravagante historia de la nariz de Charles Darwin

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¿Sabías que la nariz de Charles Darwin casi le impide realizar el viaje a bordo del HMS Beagle, que resultó determinante para elaborar su Teoría de la Evolución? Y todo porque su capitán, Robert FitzRoy, era un acólito de la Fisiognomía, una disciplina que sostiene que los rasgos y caracteres faciales son un reflejo de … Leer más

La audición de las serpientes

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Las serpientes no tienen tímpano… ¿ENTONCES CÓMO OYEN? Lo que ocurre es que la mandíbula inferior está conectada a la columela (órgano hómologo al estribo de mamíferos), un hueso que conecta con la membrana oval, la cual a su vez conecta con el oído interno. De esta forma, al estar en contacto con el suelo … Leer más

La maldición Pokémon

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Según un famoso creepypasta (leyenda urbana generada por usuarios de Internet), 107 personas de entre 6 y 12 años se quitaron la vida en el verano de 1996 en Japón. Todos ellos tenían algo en común: habían adquirido el videojuego Pokémon Edición Roja o Pokémon Edición Azul y habían guardado la partida en el mismo … Leer más

¿Una araña acuática?

En efecto, se trata de Argyroneta aquatica. Esta araña no solo puede bucear, sino que completa todo su ciclo de vida bajo el agua. ¿Cómo respira? Produce una burbuja de aire que envuelve el opistosoma (el “cuerpo” sin la “cabeza”). Cuando la burbuja se va gastando, asoma a la superficie para añadir otras burbujas y aumentar … Leer más

¿Cómo oyen los anfibios?

Los anfibios cuentan con dos vías para captar las vibraciones del medio y transformarlas en sonido: Por un lado, a través de sus patas… Lo que sucede realmente es que cuando el suelo vibra, las vibraciones son transmitidas por las patas hasta la escápula de estos animales, pasando por el músculo y el hueso opercular, … Leer más

Los escorpiones también brillan

Los escorpiones emiten fluorescencia… cuando se les alumbra con luz ultravioleta. Se piensa que es un tipo de advertencia. También lo hacen las escolopendras. En biología este fenómeno se denomina aposematismo, esto es, mecanismos de advertencia para indicar que son peligrosos. Hay varios tipos de aposematismo, sobre todo en relación a la coloración (colores intensos … Leer más

Sírfidos. Camuflados como avispas

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Seguro que muchos de vosotros habéis visto revolotear a estos animales en un día de campo… Y seguro que muchos os habéis apartado al verlos cerca y habéis gritado: “¡Cuidado, una avispa!” Pues en realidad son moscas… sí, inofensivas moscas, en concreto de la familia de los Sírfidos. Estas imitan la coloración de las avispas, … Leer más

Telarañas: Arquitectura en miniatura

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Hay hasta 7 tipos de glándulas productoras de seda (y cada seda es diferente), pero no todas las arañas tienen todas estas glándulas. No todas las arañas construyen telas, pero sí todas tienen la capacidad de producir seda. La construcción de las telas está codificada genéticamente, no es por aprendizaje. Y además, las fabrican utilizando … Leer más

El origen pagano del roscón de Reyes

El archiconocido roscón de Reyes no es un alimento contemporáneo. Ni mucho menos. Su origen, además, es pagano. Tenemos que retroceder hasta la época del Imperio Romano. Los romanos celebraban unas fiestas conocidas como saturnales entre el 17 y el 23 de diciembre del calendario romano en honor al dios Saturno. Durante las mismas, personas … Leer más

¿Siempre han sido 3 los Reyes Magos?

Los Reyes Magos no siempre fueron tres. De hecho, los Evangelios canónicos nunca indicaron su número. Los primeros teólogos y exégetas cristianos discutieron este aspecto, y llegaron a establecer desde dos hasta varias decenas de Reyes Magos. Tres fue el número definitivo gracias al erudito Orígenes de Alejandría (184 o 185-254), quien vio lógico que … Leer más

Baltasar, el Rey polimórfico

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Baltasar no siempre presentó rasgos africanos. En un mosaico bizantino procedente de San Apolinar el Nuevo, en Rávena, Baltasar es blanco. Al igual que los otros dos Reyes, va ataviado con un gorro frigio y vestimentas persas, indicando así el origen de los Magos protagonistas de la Epifanía. Habrá que esperar hasta el interés que … Leer más

Pogo el Payaso. El caso real detrás de IT

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La realidad supera con demasiada frecuencia a la ficción. No en vano, las películas, los libros y los videojuegos surgen de la misma imaginería humana que los crímenes más truculentos o las obras más bellas. Todo está hermanado. El artículo que exponemos a continuación es una muestra de la maldad extrema a la que puede … Leer más

La ouija que desató la pesadilla. El expediente Vallecas (parte 2)

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El caso Vallecas ha resultado ser uno de los casos españoles más paradigmáticos del mundo del misterio. Gran culpa de lo cual la tuvo el parte de incidencias que fue comunicado por el inspector de la Policía Nacional José Pedro Negri a la comisaría de Vallecas. Un documento que le otorgó seriedad y autoridad y, … Leer más

La conciencia de la muerte en animales no humanos (Parte 2)

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En esta segunda parte se amplía el abanico de las especies animales en las que se ha demostrado que exhiben comportamientos singulares después de la muerte de algún pariente o compañero. En estos nuevos casos veremos como animales tanto domésticos como salvajes reaccionan de una forma sorprendente hacia la muerte. Más ejemplos que sugieren que … Leer más

La ouija que desató la pesadilla. El expediente Vallecas (parte 1)

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Este año se cumple el 27 aniversario de un suceso extraño que hunde sus raíces en la madrileña Vallecas. Aquellos acontecimientos y los que los precedieron marcaron el antes y el después de una familia. La tragedia, el miedo y la confusión fueron protagonistas durante varios años de los Gutiérrez Lázaro. Aquella historia se ha … Leer más