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La causa del olor a tierra mojada

Este olor llamado petricor que agrada a muchas personas es percibido tras la lluvia y la responsable es una sustancia llamada geosmina (aroma de la tierra en griego). La geosmina es producida por Streptomyces coelicolor o bacteria de Albert, aunque también lo producen algunas cianobacterias y hongos filamentosos.

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La bacteria Streptomyces coelicolor junto a otros organismos es la causante del característico olor a tierra mojada. Researchgate

Esta bacteria se encuentra en la mayoría de los suelos, y aparte de contribuir en el equilibrio de los ecosistemas (descompone la materia orgánica, interviene en el ciclo del nitrógeno…) y producir antibióticos, produce esta sustancia como respuesta a la humedad. Es decir, no solo cuando llueve, también cuando se riega (aunque sean unas macetas).

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Formulación química de la geosmina, la molécula del olor a tierra mojada. Wikipedia

EL DATO

Para los camellos y otros animales la detección de este olor es vital, ya que según los zoólogos pueden detectarlo cuando viajan por el desierto y así saben si hay alguna fuente de agua cerca. Es decir, la geosmina es una molécula indicadora de agua.

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