Lukasa: las ancestrales tarjetas de memoria africanas

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El ser humano necesita archivar la información. Es posible que se deba a su curiosidad innata y a sus deseos imparables de saber y de no olvidar. Para ello inventó los soportes de almacenamiento de datos, destinados a reemplazar la transmisión oral de conocimientos, imperfecta y sujeta a alteraciones. Rápidamente pensamos en discos duros o … Leer más

Asteroides, meteoros, bólidos, meteoritos, cometas… ¿En qué se diferencian?

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Aunque el espacio nos parezca un lugar angustioso y vacío, lo cierto es que está plagado de millones de viajeros errantes que, de vez en cuando, se dejan ver desde la Tierra. Los hay de varios tipos, y seguro que en más de una ocasión os habréis preguntado cómo distinguirlos. Aquí van algunas claves: Asteroides: … Leer más

Los lagartos que lloran sangre

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Por esta peculiaridad, parecen criaturas sacadas de alguna mente perturbada, pero son muy reales, tanto ellas como sus sangrientos “llantos”. No “lloran” sangre porque hayan visto algo horripilante, sino que nos encontramos ante un mecanismo de defensa extremadamente curioso. Este comportamiento se ha registrado fundamentalmente en algunas especies de lagartos cornudos o falsos camaleones del … Leer más

El test de Turing. ¿Piensan las máquinas?

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Con la irrupción de la Inteligencia Artificial (IA), nuestra concepción sobre la inteligencia se ha visto ligeramente trastocada. A fin de cuentas, las máquinas con IA cumplen con los requisitos de algunas de las definiciones de “inteligencia”, como la resolución de problemas complejos. Por tanto, ¿pueden pensar las máquinas? Esta cuestión ya se la propuso … Leer más

El delito perfecto de D. B. Cooper

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En una escena del primer episodio de la aclamada serie de Disney+ Loki (tranquilos, no hay spoilers), el carismático dios nórdico del embuste interpretado por Tom Hiddleston está en un avión elegantemente ataviado con un traje negro, camisa blanca, una corbata negra, gafas de sol y un maletín. Aparentando normalidad, entrega una escueta nota a … Leer más

La relación entre la tecnología Bluetooth y los vikingos

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Parece que hablamos del Pleistoceno si consideramos que hace 32 años, en 1989, surgió la idea de la tecnología Bluetooth, un sistema de redes inalámbricas pensado para conectar dispositivos de todo tipo entre sí, para unificar de algún modo la tecnología. Los suecos Nils Rydbeck y Johan Ullman, de Ericsson Mobile, fueron los pioneros de … Leer más

«Walpurgisnacht»: la noche bruja

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Me imagino que todos estaréis preparados para esta noche tan singular. ¿Que qué se celebra? Hoy es la “noche bruja”, una de las festividades más importantes del calendario brujeril en el norte de Europa. Esta noche se celebra en el pico Brocken, en la alemana sierra del Harz, uno de los aquelarres o sabbats más … Leer más

La misteriosa desaparición de Agatha Christie

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La ficción de las maravillosas novelas negras de Agatha Mary Clarissa Miller, alias Agatha Christie, no hacen justicia a su biografía. Su vida real sí que fue para escribir una novela. Es sobre todo conocida por sus novelas policíacas, pero también escribió relatos cortos, novela rosa y obras de teatro, como La Ratonera (The Mousetrap), … Leer más

Los tipos de serpientes según sus colmillos

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La sierpe ha menudo ha sido relacionada con el mal, bien por cuestiones culturales o, directamente, por nuestro instinto de supervivencia. Las tememos y respetamos, a ellas y a la ponzoña que utilizan para cazar y defenderse. Sin embargo y como suele suceder, el miedo se diluye cuando aumenta nuestro conocimiento sobre ellas. De hecho, … Leer más

El astuto engaño de las orquídeas Ophrys

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La vida ha ideado multitud de estrategias para adaptarse y sobrevivir, como la mímesis. A todos nos viene a la mente rápidamente algún ejemplo del Reino Animal, como los sírfidos, algunas orugas, varias mariposas o las arañas que se parecen a hormigas. Empero, las plantas no se quedan atrás. Las orquídeas del género Ophrys sp. … Leer más

Terapias eléctricas en la antigüedad

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La mayoría estamos familiarizados o hemos oído hablar de las terapias basadas en la electricidad. Se emplean en una amplia caterva de disciplinas médicas: neurología, psiquiatría, medicina física, rehabilitación… Lógicamente, las consideramos un avance del mundo moderno, pues de no haberse descubierto la electricidad no podrían existir. Es verdad que la electricidad es algo que … Leer más

Los escarabajos explosivos

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La naturaleza es la mejor ingeniera de armamento que existe. Algunos seres vivos están dotados de una serie de estrategias y herramientas que nos cuesta imaginar que hayan sido generadas por azar. De hecho, los devotos del creacionismo y el diseño inteligente utilizan estos ejemplos para reivindicar sus creencias. Fijémonos en el caso de los … Leer más

El origen del belén

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La tradición belenista se ha convertido en toda una manifestación artística. Hay belenes ortodoxos y heterodoxos dignos de admirar por su nivel de detalle y complejidad, sin contar con la exquisita artesanía de algunas de sus figuras. ¿De dónde procede el belén? ¿Cuándo empezamos a aficionarnos a representar los hechos que rodean el nacimiento de … Leer más

El misterioso origen de la expresión “pasar la noche en vela (o en blanco)”

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Muchas expresiones de uso cotidiano tienen detrás una historia fascinante y, a menudo, inimaginable. Por ejemplo, estudiemos el origen de la locución “pasar la noche en blanco”, o de su derivado “pasar la noche en vela”. Ambas vienen a significar la dificultad de conciliar el sueño por cualquier motivo. Pues bien, ¿quién podría imaginarse que … Leer más

“Cortina de humo”: Una locución con una historia militar

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Las “cortinas de humo” constituyen una estrategia empleada cada vez más frecuentemente por políticos y medios de comunicación para desviar la atención de las masas de las cosas verdaderamente importantes y ocultarlas. La expresión tiene hoy, por tanto, un uso metafórico, pero hace no mucho se utilizaba (y todavía se sigue haciendo) en el campo … Leer más

Los crucigramas que casi echan a perder el desembarco de Normandía

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Día D, Operación Overlord, desembarco de Normandía. Todos ellos son sinónimos de la operación militar más famosa de la Segunda Guerra Mundial y que determinó en gran medida el resultado final de la mayor guerra de la historia. Empezó a fraguarse ya en 1943 por Winston Churchill y Franklin D. Roosevelt, aunque tuvieron que esperar … Leer más

Zombis en la Primera Guerra Mundial

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El 6 de agosto de 1915 sucedió una de las peores atrocidades que caracterizaron a la Primera Guerra Mundial. Una tropa de 7000 activos alemanes llevaba meses intentando asediar la Fortaleza de Osowiec, en el noreste de Polonia. Unos 900 combatientes rusos y polacos se encontraban parapetados tras sus murallas. El mariscal de campo Paul … Leer más

Seis curiosidades que no sabías de Venus

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A Venus se le considera el planeta hermano de la Tierra. Sin embargo, desde su nacimiento han seguido distintas trayectorias que han desembocado en destinos muy diferentes. La atmósfera actual de Venus está compuesta por un 96.5% de dióxido de carbono. Por ella viajan velozmente tóxicas nubes de dióxido de azufre. Pero Venus no siempre … Leer más