«Walpurgisnacht»: la noche bruja

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Me imagino que todos estaréis preparados para esta noche tan singular. ¿Que qué se celebra? Hoy es la “noche bruja”, una de las festividades más importantes del calendario brujeril en el norte de Europa. Esta noche se celebra en el pico Brocken, en la alemana sierra del Harz, uno de los aquelarres o sabbats más … Leer más

La misteriosa desaparición de Agatha Christie

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La ficción de las maravillosas novelas negras de Agatha Mary Clarissa Miller, alias Agatha Christie, no hacen justicia a su biografía. Su vida real sí que fue para escribir una novela. Es sobre todo conocida por sus novelas policíacas, pero también escribió relatos cortos, novela rosa y obras de teatro, como La Ratonera (The Mousetrap), … Leer más

Los tipos de serpientes según sus colmillos

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La sierpe ha menudo ha sido relacionada con el mal, bien por cuestiones culturales o, directamente, por nuestro instinto de supervivencia. Las tememos y respetamos, a ellas y a la ponzoña que utilizan para cazar y defenderse. Sin embargo y como suele suceder, el miedo se diluye cuando aumenta nuestro conocimiento sobre ellas. De hecho, … Leer más

El astuto engaño de las orquídeas Ophrys

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La vida ha ideado multitud de estrategias para adaptarse y sobrevivir, como la mímesis. A todos nos viene a la mente rápidamente algún ejemplo del Reino Animal, como los sírfidos, algunas orugas, varias mariposas o las arañas que se parecen a hormigas. Empero, las plantas no se quedan atrás. Las orquídeas del género Ophrys sp. … Leer más

Terapias eléctricas en la antigüedad

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La mayoría estamos familiarizados o hemos oído hablar de las terapias basadas en la electricidad. Se emplean en una amplia caterva de disciplinas médicas: neurología, psiquiatría, medicina física, rehabilitación… Lógicamente, las consideramos un avance del mundo moderno, pues de no haberse descubierto la electricidad no podrían existir. Es verdad que la electricidad es algo que … Leer más

Los escarabajos explosivos

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La naturaleza es la mejor ingeniera de armamento que existe. Algunos seres vivos están dotados de una serie de estrategias y herramientas que nos cuesta imaginar que hayan sido generadas por azar. De hecho, los devotos del creacionismo y el diseño inteligente utilizan estos ejemplos para reivindicar sus creencias. Fijémonos en el caso de los … Leer más

El origen del belén

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La tradición belenista se ha convertido en toda una manifestación artística. Hay belenes ortodoxos y heterodoxos dignos de admirar por su nivel de detalle y complejidad, sin contar con la exquisita artesanía de algunas de sus figuras. ¿De dónde procede el belén? ¿Cuándo empezamos a aficionarnos a representar los hechos que rodean el nacimiento de … Leer más

El misterioso origen de la expresión “pasar la noche en vela (o en blanco)”

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Muchas expresiones de uso cotidiano tienen detrás una historia fascinante y, a menudo, inimaginable. Por ejemplo, estudiemos el origen de la locución “pasar la noche en blanco”, o de su derivado “pasar la noche en vela”. Ambas vienen a significar la dificultad de conciliar el sueño por cualquier motivo. Pues bien, ¿quién podría imaginarse que … Leer más

“Cortina de humo”: Una locución con una historia militar

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Las “cortinas de humo” constituyen una estrategia empleada cada vez más frecuentemente por políticos y medios de comunicación para desviar la atención de las masas de las cosas verdaderamente importantes y ocultarlas. La expresión tiene hoy, por tanto, un uso metafórico, pero hace no mucho se utilizaba (y todavía se sigue haciendo) en el campo … Leer más

Los crucigramas que casi echan a perder el desembarco de Normandía

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Día D, Operación Overlord, desembarco de Normandía. Todos ellos son sinónimos de la operación militar más famosa de la Segunda Guerra Mundial y que determinó en gran medida el resultado final de la mayor guerra de la historia. Empezó a fraguarse ya en 1943 por Winston Churchill y Franklin D. Roosevelt, aunque tuvieron que esperar … Leer más

Zombis en la Primera Guerra Mundial

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El 6 de agosto de 1915 sucedió una de las peores atrocidades que caracterizaron a la Primera Guerra Mundial. Una tropa de 7000 activos alemanes llevaba meses intentando asediar la Fortaleza de Osowiec, en el noreste de Polonia. Unos 900 combatientes rusos y polacos se encontraban parapetados tras sus murallas. El mariscal de campo Paul … Leer más

Seis curiosidades que no sabías de Venus

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A Venus se le considera el planeta hermano de la Tierra. Sin embargo, desde su nacimiento han seguido distintas trayectorias que han desembocado en destinos muy diferentes. La atmósfera actual de Venus está compuesta por un 96.5% de dióxido de carbono. Por ella viajan velozmente tóxicas nubes de dióxido de azufre. Pero Venus no siempre … Leer más

Francisco de Quevedo, gran escritor… y mejor espía

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No es demasiado conocido que el autor de El Buscón (1626), además de prolífico escritor, trabajó como agente encubierto. Lo hizo para su buen amigo el duque de Osuna y virrey de Sicilia Pedro Téllez. Lo cierto es que Quevedo tenía una de las cualidades básicas del agente de influencia: la capacidad para seducir y … Leer más

Los 5 datos más importantes de la peste que debes saber

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“¡Cuántos valerosos hombres, cuántas hermosas mujeres, cuántos jóvenes gallardos a quienes no otros que Galeno, Hipócrates o Esculapio hubiesen juzgado sanísimos, desayunaron con sus parientes, compañeros y amigos, y llegada la tarde cenaron con sus antepasados en el otro mundo!” – Decamerón, Bocaccio 1. La enfermedad puede cursar de tres maneras: Peste bubónica o negra: … Leer más

El molusco más grande del mundo

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Se trata del calamar colosal, Mesonychoteuthis hamiltoni. Es además el mayor invertebrado que existe en la Tierra. Y no solo eso, es también el animal con los ojos más grandes, pues pueden medir hasta 27 cm de diámetro. Vive a unos 1.000-2.000 m de profundidad en las frías aguas del Antártico, Nueva Zelanda y algunas … Leer más

El virus más peligroso del mundo

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El SARS-CoV-2, agente etiológico de la enfermedad respiratoria COVID-19, ha puesto nuestra civilización patas arriba. Se ha expandido en un abrir y cerrar de ojos por todo el globo. Pero lo más terrorífico son las cifras de fallecidos. Cada día, miles de personas continúan engrosándolas. Sin embargo, este virus no es de los más letales, … Leer más

El avistamiento que hizo famoso al fenómeno OVNI

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Tal día como hoy, en un lejano 1947, ocurrió un punto de inflexión. El fenómeno de los Objetos Volantes No Identificados adquirió su eterna fama. Todas las películas, libros, series y demás elementos de la cultura popular inspirados en los OVNIs tienen su origen en aquel preciso instante. El piloto Kenneth Arnold, de 32 años, … Leer más

La capa límite: una forma de protegerse del frío

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Los endotermos, como los mamíferos y las aves, utilizan dos métodos principales para minimizar las pérdidas de calor por convección en ambientes fríos: Aumento de la producción calórica. Disminución de la pérdida de calor aumentando la eficacia del aislamiento, pero ¡¿cómo?!… Potenciando la CAPA LÍMITE. La capa límite es una lámina de fluido (agua o … Leer más