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La capa límite: una forma de protegerse del frío

Los endotermos, como los mamíferos y las aves, utilizan dos métodos principales para minimizar las pérdidas de calor por convección en ambientes fríos:

  1. Aumento de la producción calórica.

  2. Disminución de la pérdida de calor aumentando la eficacia del aislamiento, pero ¡¿cómo?!… Potenciando la CAPA LÍMITE.

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Esquema donde se aprecia cómo el pelaje actúa como aislante térmico y puede cambiar el espesor de la capa límite. Archivo personal

La capa límite es una lámina de fluido (agua o aire) adyacente a la superficie de un objeto, y posee distintas propiedades a las del fluido más alejado de dicho objeto. Es importante porque influye en el intercambio de calor al producirse primero por dicha capa y luego por convección a la corriente de aire adyacente. Por tanto, cuanto mayor grosor tenga la capa límite, menor será la pérdida de calor.

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El grosor de la capa límite depende fundamentalmente de tres factores. Archivo personal

EL DATO

La mayoría de las aves y mamíferos aumentan esta capa por mecanismos de piloerección y ptiloerección. Los músculos pilomotores se contraen erizando los pelos y las plumas respectivamente, aumentando la capa de aire que actúa como aislante. Nosotros, que hemos perdido gran parte del vello corporal, aumentamos la capa límite gracias a la vestimenta.

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La aves recurren al mecanismo de ptiloerección (ptilo: del griego, pluma) para aumentar la capa límite y mejorar su aislamiento contra el frío. Ray Hennessy
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Análogamente, los mamíferos recurren al mecanismo de piloerección (pilo: del latín, pelo). Noaa

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